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Histoire du Aïkido

Maître Morihei UESHIBA Né le 14 décembre 1883, Morihei Ueshiba était d’une faible constitution, souvent malade et très nerveux. Dès son plus jeune âge, il fut fortement attiré par la religion. Ses parents l’encouragèrent à poursuivre des activités physiques, tels que le Sumo et la natation afin d’équilibrer cette tendance. A vingt ans, il se rend à Tokyo et passe ses soirées à étudier les anciennes techniques de Jiu-jitsu, en particulier celle de l’École Kito, sous la direction du Maître Tozawa. Parallèlement, il pratique le Ken-Jutsu (sabre) dans un dojo de Shinkage Ryu (Ecole Shinkage). Après être tombé malade, il décide de se forger un corps neuf et solide. Il s’astreint à un entraînement dur et progressif basé sur la condition physique et la force pure.


Bien que de petite taille (1,54 m), il était beaucoup plus fort que la moyenne. Mais, la seule force physique ne le satisfaisant pas, il se rendit à Sakai, afin d’y étudier le sabre de l’Ecole Yagyu sous la conduite de Maître Nakaï.


En 1903, Maître Ueshiba s’engage dans l’armée. Très vite, il devint le premier en tous genres d’exercices et plus particulièrement en Juken-Jutsu (combat à la baïonnette).


En février 1915, au cours d’un voyage il rencontre le grand Maître de l’Ecole Daïto : Sokaku Takeda. Ce dernier décide de lui enseigner les techniques secrètes de Daitoryu. Dès son retour, il ouvre un dojo et invite le Maître Takeda. Il lui construit une maison et s’occupe totalement de lui.


En novembre 1919, il rencontre un grand Maître mystique doué de rares pouvoirs spirituels : Wanisaburo Deguchi. Pour lui, cette rencontre est capitale car il a conscience que s’il maîtrise la force et la technique, son énergie spirituelle reste fragile et chancelante à la moindre épreuve psychologique.


Très peiné par la disparition de son père, survenue le 2 janvier 1920, Maître Ueshiba passe quelques mois à méditer puis il décide de s’installer à Ayabe, dans le temple de l’Omoto-Kyo, afin d’étudier sous la direction de Wanisaburo Deguchi. Ce dernier, pacifiste convaincu, quitte le Japon le 13 février 1924, avec quelques disciples dont Maître Morihei Ueshiba, avec l’intention de bâtir en Mongolie, où s’affrontent les armées chinoises et japonaises, un Royaume de la Paix. Ils échouent dans leur tentative et sont prisonniers des armées chinoises pendant plusieurs mois.


De retour au Japon, Maître Ueshiba reprend avec encore plus d’intensité qu’auparavant ses recherches sur le Budo et sa vie d’ascétisme.


C’est à cette époque qu’il comprend que le vrai Budo n’est pas de vaincre un adversaire par la force mais de garder la paix en ce monde, d’accepter et de favoriser l’épanouissement de tous les êtres. Si la recherche spirituelle est présente dans tous les arts martiaux japonais, jamais personne ne l’a approfondie jusqu’à englober en son sein l’amour de l’humanité.


C’est de toutes ces rencontres et expériences techniques ou philosophiques que naît l’aïkido en 1925.


Dès 1926, le nom d’Ueshiba commence à être connu et d’éminents Budokas ainsi que d’importantes personnalités du monde politique ou militaire lui rendent visite.


Il s’installe en avril 1931 à Wakamatsu-cho, un quartier de Tokyo, dans un dojo nouvellement construit qui prend le nom de Kobukan. Pendant les années de guerre, Maître Ueshiba se retire à Iwama, à 120 kilomètres de Tokyo, où se trouve actuellement le sanctuaire de l’aïkido (Aiki Jinja).


En 1946, les Américains ayant interdit la pratique de tous les arts martiaux au Japon, le dojo de Tokyo ferme jusqu’en 1948, date à laquelle il prend le nom d’Aïkikaï.


L’aïkido est le premier art martial qui reçoit l’autorisation de reprendre la pratique en raison de sa tendance pacifiste.


Dès lors, le nombre des élèves ne fait qu’augmenter, et c’est à cette époque que naît vraiment la forme moderne de l’aïkido.


Dans les années 50 et 60, Maître Ueshiba laisse de plus en plus le soin de l’enseignement à ses meilleurs disciples qui créent de nombreux dojos au Japon ou émigrent à l’étranger. Son fils, Kisshomaru Ueshiba devient, en 1967, Directeur Général de la Fondation Aïkikaï.


Lorsque le vénérable Maître s’éteint le 26 avril 1969, l’aïkido se pratique à travers le monde sur les cinq continents.



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